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Cacaus de tons coloridos realçam árvores e marcam temporada de visita à fábrica de chocolate

Mendoá Chocolates abre as portas para mostrar o processo tree-to-bar e encanta turistas com paisagem ímpar, aroma inebriante e degustação in loco

 

 

O amarelo vibrante e o vermelho rosado de milhares de frutos contrastam com o verde das folhas nos 1.500 hectares de cacaueiros que colorem a paisagem e marcam a temporada áurea da visitação à fábrica da Mendoá Chocolates (www.mendoachocolates.com.br). Durante a safra, a plantação fica repleta de cacaus, que, conforme amadurecem, dão novos tons à lavoura, com nuances de alaranjado e roxo. O cenário ímpar torna a experiência exclusiva daqueles que vão à Fazenda Riachuelo para conhecer como o chocolate é feito, acompanhar o processo tree-to-bar – desde a colheita e a aromática torra das amêndoas aos experimentos no laboratório até chegar ao produto premium final – e satisfazer as papilas gustativas na fonte da iguaria.

 

"O passeio ocorre o ano todo, mas essa é a época mais bonita, frutífera, o melhor período para os turistas verem o cacau no pé, colherem, abrirem e degustarem", conta Raimundo Mororó, sócio-gerente e pesquisador chefe da empresa. O cultivo de diversas variedades permite a produção contínua, mas essa é a fase de mais volume e beleza. Maior produtora de cacau da região, em Ilhéus (BA), a Mendoá foi pioneira em abrir os portões e revelar todas as etapas da fabricação. O que no início atraia pesquisadores interessados na área de beneficiamento da semente, em 2013, hoje recebe interessados de todo o país e deu início à rota do cacau.

 

O momento de maior deslumbre dos grupos, segundo Mororó, é quando caminham pela vegetação nativa e conhecem o cacaueiro. "Muitas pessoas sequer sabem como é o cacau. Vê-lo na árvore majestosa, em meio à natureza, e acompanhar o cuidado em todo o sistema é mágico e impactante", diz. Um guia conta o histórico da fazenda, que foi reerguida depois da praga da vassoura-de-bruxa e reestruturada – com avanços tecnológicos e fábrica moderna que a transformaram no complexo que é hoje. O próprio Mororó, que é biólogo, fala às turmas sobre as inúmeras pesquisas e mostra os experimentos feitos, ainda hoje, para chegar a resultados cada vez melhores.

 

O tour tem de 1h30 a 2h de duração e passa pela fermentação e secagem, onde milhares de amêndoas enchem os olhos curiosos dos visitantes. As sementes são selecionadas e vão para o laboratório da fábrica, onde são analisadas e seguem para a torra e moagem dos grãos, que exala o aroma característico e envolvente que atiça os sentidos, principalmente o paladar. “A partir daí, os corredores são envolvidos pelo buquê especial de cacau”, aponta Mororó. A massa se transforma, então, no ingrediente base da Mendoá, que produz 20 tipos diferentes de chocolates, com, pelo menos, 40% de cacau – chegando a 100%. Sabores como gengibre, canela, castanha-do-pará, pimenta, coco, amendoim e café são adicionados e, por fim, a iguaria segue para ser embalada e enviada ao varejo.

 

Fantástica fábrica de chocolates da vida real

No fim do passeio, os participantes degustam chocolates como os das linhas Clássica, Orgânica e Brasilis, nibs e bombons recheados de tapioca, cupuaçu, amendoim e maracujá – que podem ser comprados no local. “É uma experiência única e completa numa verdadeira ‘fantástica fábrica de chocolate’”, diz Mororó, em referência ao filme de mesmo nome.

 

A visita pode ser feita de segunda a sexta-feira, com limite de até 20 pessoas por turma. É preciso agendamento prévio e o valor é R$ 50 por pessoa, sendo gratuito para crianças até 10 anos. A fábrica da Mendoá Chocolates fica na Fazenda Riachuelo (Rodovia Ilhéus-Uruçuca, Km 20, Ilhéus (BA), tel. (73) 99955-0916).

 

Sobre a Mendoá Chocolates

Empresa de chocolates premium fundada em 2013 por Leandro Reis Almeida, seus irmãos, Leonardo e Júlio, e o pai, José Geraldo, na Fazenda Riachuelo, em Ilhéus (BA). Com o conceito tree-to-bar, produz chocolates com elevado percentual de cacau, sem conservantes, aditivos químicos ou realçadores de sabor. Os produtos são comercializados em 16 capitais e distribuídos em mais de 1.000 pontos de venda. www.mendoachocolates.com.br.